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Origen de las especias

enero 7, 2023

Sólo especias

Los arqueólogos calculan que ya desde el año 50.000 a.C. el ser humano utilizaba las cualidades especiales de las plantas aromáticas para dar sabor a sus alimentos. El hombre primitivo habría utilizado las especias de olor dulce para que su comida supiera mejor. Habría ofrecido todo tipo de hierbas aromáticas a sus dioses primitivos. Habría utilizado las especias para curarse cuando estaba enfermo. A partir de ese momento, las especias desempeñaron un papel importante en la existencia humana. El comercio de especias se desarrolló en todo Oriente Próximo hacia el año 2000 a.C. con la canela y la pimienta. Los egipcios utilizaban hierbas para embalsamar y su necesidad de hierbas exóticas contribuyó a estimular el comercio mundial. De hecho, la palabra especia procede de la misma raíz que especie, que significa tipos de bienes. En el año 1000 a.C., China y la India ya disponían de un sistema médico basado en las hierbas. Los primeros usos estaban relacionados con la magia, la medicina, la religión, la tradición y la conservación.

Los mercaderes indonesios recorrían China, India, Oriente Próximo y la costa oriental de África. Los mercaderes árabes facilitaron las rutas por Oriente Próximo y la India. Gracias a su puerto, la ciudad de Alejandría, en Egipto, se convirtió en el principal centro de comercio de especias. El descubrimiento más importante previo al comercio europeo de especias fueron los vientos monzónicos (40 d.C.). La navegación desde los cultivadores de especias orientales hasta los consumidores europeos occidentales sustituyó gradualmente a las rutas de especias sin salida al mar que antes facilitaban las caravanas árabes de Oriente Próximo.Edad Media

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Especias deutsch

Una especia es una semilla, fruto, raíz, corteza u otra sustancia vegetal utilizada principalmente para aromatizar o dar color a los alimentos. Las especias se distinguen de las hierbas, que son las hojas, flores o tallos de plantas utilizadas para aromatizar o como guarnición. Las especias se utilizan a veces en medicina, rituales religiosos, cosmética o perfumería. Por ejemplo, la vainilla se utiliza habitualmente como ingrediente en la fabricación de fragancias[1].

Una especia puede estar disponible en varias formas: fresca, seca entera o seca premolida. Por lo general, las especias se secan. Para mayor comodidad, las especias pueden molerse y convertirse en polvo. Las especias secas enteras son las más duraderas, por lo que pueden comprarse y almacenarse en grandes cantidades, lo que las hace más baratas por ración. Una especia fresca, como el jengibre, suele ser más sabrosa que su forma seca, pero las especias frescas son más caras y tienen una vida útil mucho más corta. Algunas especias no siempre están disponibles frescas o enteras, como la cúrcuma, y a menudo deben comprarse molidas. Las semillas pequeñas, como las de hinojo y mostaza, suelen utilizarse tanto enteras como en polvo.

Droga de especias

Dunn, Rob y Sánchez, Mónica. “CAPÍTULO 6 Sobre el origen de las especias”. Delicious: The Evolution of Flavor and How It Made Us Human, Princeton: Princeton University Press, 2021, pp. 129-153. https://doi.org/10.1515/9780691218342-007

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Dunn, R. & Sánchez, M. (2021). CAPÍTULO 6 Sobre el origen de las especias. En Delicious: The Evolution of Flavor and How It Made Us Human (pp. 129-153). Princeton: Princeton University Press. https://doi.org/10.1515/9780691218342-007

Dunn, R. y Sánchez, M. 2021. CAPÍTULO 6 Sobre el origen de las especias. Delicious: The Evolution of Flavor and How It Made Us Human. Princeton: Princeton University Press, pp. 129-153. https://doi.org/10.1515/9780691218342-007

Dunn, Rob y Sánchez, Mónica. “CAPÍTULO 6 Sobre el origen de las especias” En Delicious: The Evolution of Flavor and How It Made Us Human, 129-153. Princeton: Princeton University Press. Princeton: Princeton University Press, 2021. https://doi.org/10.1515/9780691218342-007

Dunn R, Sanchez M. CAPÍTULO 6 Sobre el origen de las especias. En: Delicious: The Evolution of Flavor and How It Made Us Human. Princeton: Princeton University Press; 2021. p.129-153. https://doi.org/10.1515/9780691218342-007

Especias wikipedia

Las especias son sustancias de origen vegetal que se utilizan para condimentar y conservar los alimentos. Tienen una gran capacidad aromatizante, por lo que se suelen utilizar en pequeñas cantidades y mezcladas para conseguir diferentes combinaciones. La mayoría de las especias proceden del norte de África, los países mediterráneos y Asia, aunque también hay algunas originarias de América. La pimienta, el pimentón, el comino, el clavo, la nuez moscada y la canela son algunas de las especias más consumidas a nivel mundial, mientras que las más caras son el azafrán, el cardamomo y la vainilla.

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La albahaca es originaria de la India y Persia, pero actualmente se cultiva en el Mediterráneo, Francia y Estados Unidos. A los griegos no les gustaba la albahaca, pero a los romanos les encantaba e hicieron de ella un símbolo de amor y fertilidad.

Las especias han estado en primera línea de la historia desde el principio de los tiempos. Incluso antes de que se tuviera constancia de su existencia, los antiguos egipcios conservaban sus momias con hierbas y especias. También hay varias referencias a hierbas y especias a lo largo de la Biblia; se creía que crecían en el Jardín del Edén y, por tanto, eran especialmente apreciadas. En el año 500 a.C., barcos chinos y coreanos comerciaban con especias; no mucho después, la Ruta de las Especias se extendió de Europa a Asia y, finalmente, a América. Mientras Europa languidecía durante la Edad Media, mercaderes indonesios, árabes, chinos e indios se beneficiaban de su imperio comercial.

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