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Oro en la comida

enero 10, 2023

Aditivos alimentarios

¿A quién no le gusta una comida prácticamente hecha para Instagram? Probablemente hayas visto alguna de estas comidas doradas mientras te desplazas por tu feed, o tal vez las conozcas por su fama exagerada.

Para los que disfrutan comiendo a todo lujo, estas comidas son perfectas. Si está dispuesto a derrochar, decántese por los tacos dorados de 25.000 dólares de un complejo turístico mexicano o por la magdalena dorada de 1.000 dólares de Dubai (Emiratos Árabes Unidos). Estos 14 alimentos no sólo relucen en oro, sino que también pasarán factura a tu cartera.

Una pizza extravagante como ésta se elabora sólo con los mejores ingredientes, como queso Stilton, foie gras, caviar de Osetra, virutas de trufa y unas brillantes hojas de oro de 24 quilates de Ecuador. Puede probar este pastel al horno de leña en Industry Kitchen, en Nueva York.

Hay tacos y luego están estos tacos, envueltos en tortillas que llevan escamas de oro, que puedes conseguir en el restaurante Frida del Grand Velas Los Cabos Resort de México. Los tacos están rellenos de carne de Kobe, langostinos (un tipo de langosta), caviar Almas Beluga y queso brie de trufa negra. La salsa que los acompaña incluye chiles Morita, tequila Ley .926 y café de civeta. El resort de cinco estrellas cobra 25.000 dólares por cada plato.

Por qué comer oro

La semana pasada, un camión de comida de Nueva York lanzó una “Douche Burger” de 666 dólares.  Se trata de una hamburguesa de ternera de Kobe rellena de foie gras con queso gruyere (fundido con vapor de champán, por supuesto), cubierta de caviar, trufas y langosta. Luego se envuelve en seis láminas de pan de oro.

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El ingrediente menos ortodoxo -el oro comestible- no es precisamente una nueva tendencia gastronómica.  Magic Oven, una pizzería de Toronto, tiene en su carta desde hace varios años una pizza barnizada con pan de oro de 24 quilates por 108 dólares.

“Sin duda se utilizaba en grandes festines en la Edad Media”, afirma la Dra. Heather Evans, experta en alimentación e historiadora. “Fue el periodo al que la gente se refería como la Edad Oscura. Entre la clase alta, el pequeño porcentaje que tenía mucho dinero, era una época realmente glamurosa y lujosa. Querían sus cosas lujosas”.

El escritor gastronómico de Toronto Corey Mintz considera que la moda de comer oro es un acto de opulencia inexcusable. “Comer oro es el colmo absoluto del mal gusto”, afirma Mintz. “Si te encuentras comiendo oro, tómate un momento de autorreflexión, verás qué acto tan insensible es”.

Envenenamiento por oro

El pan de oro ha sido un ingrediente alimentario durante siglos, y es fácil ver por qué. Los brillantes copos de oro puro añaden un toque de lujo y decadencia a cualquier plato. Pero, ¿dónde comenzó esta tradición? ¿Y cómo ha evolucionado a lo largo de los años?

La costumbre de comer oro se remonta al segundo milenio antes de Cristo. Los egipcios lo hacían para alcanzar la divinidad, ya que el tono de la piel de sus dioses era dorado. Los antiguos pobladores de la civilización del Lejano Oriente también solían comer oro con el mismo fin: invocar el favor de los dioses.

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La tradición entró en Europa en la Edad Media de la mano de los aristócratas. Celebraban grandes banquetes y servían platos cubiertos de oro. La costumbre de envolver caramelos y píldoras medicinales con hojas de oro puro comenzó en el siglo XVI.

La moda decayó después del siglo XVII, pero el célebre chef Gualtiero Marchesi la recuperó en 1981. Dio un nuevo impulso al oro comestible al servir su famoso risotto al azafrán con pan de oro.

Desde entonces, el oro comestible se ha convertido en un ingrediente popular en la alta cocina. Los grandes chefs siguen utilizando el oro comestible en sus creaciones. A menudo incorporan el ingrediente a la propia comida, en lugar de limitarse a añadir una guarnición (como un trozo de pan de oro) encima.

A qué sabe el oro

En septiembre de 2018, el eterno favorito de la comida rápida Popeyes sacó alitas deshuesadas rebozadas en champán y recubiertas de oro de 24 quilates. Disponible solo en un puñado de locales, el precio de la oferta de un solo día era sorprendentemente igualitario, a solo 5 dólares por seis alitas y una galleta. No obstante, el ostentoso plato del menú fue una novedad llamativa para la cadena de pollo frito, más conocida por sus galletas de mantequilla y sus alubias rojas con arroz, pero Popeyes no es más que el último restaurante en subirse al odioso carro de la comida dorada y brillante que ya lleva demasiado tiempo en marcha.

“No hay ambigüedad, me parece a mí, sobre lo que se ofrece con hamburguesas doradas, alitas y más”, dijo la consultora de menús Nancy Kruse en la conferencia de restaurantes MUFSO el mes pasado en Dallas, citando alimentos y bebidas brillantes y relucientes como una tendencia nacional importante. “Los operadores van a por el oro de Instagram como medio para crear expectación y generar tráfico”.

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Lo que comenzó como una tendencia propagada por el tipo de restaurante de Brooklyn o Los Ángeles que atrae a los influencers con creaciones exageradas como bagels de sirena y cafés con leche de purpurina ha llegado al mercado de masas. Popeyes parece haberse inspirado en las alitas de pollo doradas que se sirven en el exclusivo bar deportivo neoyorquino Ainsworth, una brillante colaboración con Jonathan Cheban, el ligón de las Kardashian, que se presentó el pasado mes de mayo, y las alitas doradas salpicadas de purpurina también han aparecido en la populista cadena de bares deportivos Buffalo Wild Wings. Para San Valentín, Shake Shack sirvió un batido de fresa con purpurina. En primavera, un festival de música electrónica (que, hay que reconocerlo, es quizá el lugar más apropiado para consumir comida brillante) en el sur de California vendió patatas fritas adornadas con purpurina, y el restaurante del modernísimo Hotel Detroit Foundation empezó a servir frosé brillante.

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