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¿Qué es más amarga la acelga o la espinaca?

septiembre 16, 2022

Beneficios de las acelgas verdes

Si aún no cultiva acelgas en su jardín, debería hacerlo. Las acelgas son una de las verduras de hoja más sabrosas (y nutritivas) que existen. Y, a pesar de la preocupación por su amargor, las acelgas son casi siempre apetecibles. Aunque las acelgas parezcan demasiado amargas para el estómago, hay varias maneras de corregir el sabor desagradable, ya sea en el jardín o en la cocina.

A menudo, el culpable de la amargura de las acelgas es un periodo de calor y sequía. Las acelgas son de la misma familia que las remolachas y las espinacas y prefieren el clima fresco. Si las condiciones de cultivo no son las idóneas, las acelgas pueden echar el cerrojo o florecer. La floración señala el final del ciclo vital de la acelga y hace que la planta no sea comestible.

Si su acelga tiene un sabor más amargo de lo que cree, no se preocupe: hay varios métodos de cocción para enmascarar el sabor. Siga leyendo para saber cómo evitar el estrés de las acelgas en el jardín y cómo realzar el sabor de este superalimento en la mesa.

Las acelgas, al igual que otros miembros de la familia de las plantas de la uña de gato, contienen un compuesto llamado geosmina que da a la verdura un sabor ligeramente amargo. Muchos cocineros y amantes de la cocina prefieren las acelgas, las espinacas y las remolachas por este amargor natural que combina bien con una gran variedad de platos.

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Beneficios de las acelgas rojas y verdes

De la familia de las remolachas, las acelgas se cultivan por sus hojas y no por sus raíces. Las acelgas reciben muchos nombres, como acelga suiza, remolacha de hoja, remolacha de mar y remolacha de espinacas. Sus anchas y crujientes pencas son de distintos colores, como el blanco, el rojo, el amarillo y el naranja, y sus hojas son de color verde intenso y lisas o rizadas. Cuando las variedades de distintos colores se agrupan, suelen denominarse “acelgas arco iris”. El sabor de las acelgas es suave pero terroso y dulce, con matices ligeramente amargos. En comparación con otras verduras populares, su sabor es más fuerte y su textura más robusta que la de las espinacas, pero más suave que la de la mostaza, el nabo y la remolacha.

Las acelgas tienen un impresionante perfil nutricional. Al igual que otras verduras de hoja verde, sus nutrientes se concentran más después de la cocción. Una taza de acelgas cocidas contiene 35 calorías y aporta aproximadamente el 700% del valor diario (VD) de vitamina K, el 210% del VD de vitamina A, el 45% del VD de vitamina C, el 20% del VD de potasio, el 20% del VD de hierro, el 15% del VD de fibra y el 10% del VD de calcio. También contiene 313 miligramos de sodio (13% VD en una taza, lo que puede ser una consideración para las personas que vigilan el consumo de sodio).

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Cómo utilizar las acelgas

Beta vulgaris var. cicla, la acelga, es descendiente de la remolacha marina y se cultiva al menos desde el siglo III. Se cree que las acelgas son originarias de Sicilia y se denominan así para distinguirlas de las verduras de hoja verde francesas de la época.

Esta verdura de hoja se puede consumir tanto cruda como cocinada y a menudo se sustituye por las espinacas, a pesar de tener un sabor más parecido, con matices ligeramente amargos, al de la col rizada. Las acelgas son quizás más conocidas por sus tallos de colores brillantes, que cuando se agrupan se venden comúnmente como acelgas arco iris.

Las pencas de las acelgas pueden variar de color entre el blanco y el rojo, con matices amarillos entre ellos. Las variedades se seleccionan normalmente por su tonalidad, con variedades populares como Burgundy, Rhubarb y Ruby Red para las rojas y Fordhook Giant, Geneva, Large White Broad-Ribbed, Lucullus, Perpetual y Winter King para las blancas. Bright Lights es una variedad de color mixto.

La acelga es una hortaliza resistente que crece bien en la mayoría de los entornos y es abundante en el noreste, suroeste y noroeste, donde suele estar disponible todo el año. A nivel internacional, las acelgas se cultivan en Canadá y Sudáfrica, así como en la región mediterránea.

Acelgas arco iris

Las acelgas crudas tienen un sabor más fuerte y amargo que las espinacas, pero la cocción de las acelgas neutraliza el amargor. Las acelgas cocidas son un ingrediente común en los platos étnicos mediterráneos, pero tienen muchas aplicaciones y métodos de cocción diferentes.

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Resumen del artículoPara cocinar las acelgas salteándolas, comience por calentar una sartén a fuego medio, luego añada aceite de oliva y ajo o cebolla picados, si lo desea. A continuación, añade las acelgas y saltéalas durante 2 ó 3 minutos, y luego cocínalas durante 3 minutos o hasta que las hojas sean de color verde oscuro y estén tiernas. Sirve las acelgas solas o aderezadas con sal, pimienta negra y un chorrito de limón. También puede utilizar las acelgas en recetas de sopas, guisos y ensaladas. Para saber cómo cocinar las acelgas hirviéndolas y cocinándolas al vapor, desplácese hacia abajo.

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