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¿Cuántos percebes entran en un kilo?

septiembre 16, 2022

¿Cuánto dura un percebe?

Los percebes de cuello de cisne dan un poco de miedo: su aspecto alienígena evoca imágenes de los reinos de la ciencia ficción de “Star Trek” o “Doctor Who”. Son raros, pero su rareza y escasez los convierten en un manjar de lujo. Los percebes, también conocidos como percebes, pueden parecerse a sus primos que se adhieren a los muelles, pero saben mucho mejor, según Food & Wine.

Según The Wildlife Trusts, este tipo de animal se considera un crustáceo, relacionado con las langostas y los cangrejos. Son filtradores que dependen del movimiento del agua para alimentarse.  The Nature Niche explica que hay dos tipos de percebes: los que viven en conchas y están básicamente pegados a la superficie que deciden habitar, y los que, como los percebes de cuello de cisne, tienen tallos y utilizan un apéndice parecido a una antena para adherirse a las rocas y grietas. Este delicioso ingrediente ha despertado la imaginación de muchos comensales curiosos, incluidos los que originalmente dieron nombre al animal.

Según Atlas Obscura, los percebes de cuello de cisne recibieron su nombre hace siglos, cuando los naturalistas medievales tropezaron con estas criaturas marinas con forma de garra y pensaron que eran huevos de ganso. Fueron testigos de la caída de los crustáceos en el agua y creyeron que las crías de ganso salían completamente formadas de los percebes desprendidos.

Órganos reproductores del percebe

Figura 1. La tolerancia a las salinidades más bajas (PSU; 25 PSU ≈ 715 mOsm kg-1) reportada en estudios experimentales publicados para 20 especies de percebes (para las referencias, véase la Tabla Suplementaria S2). Los estudios incluidos son muy diversos en cuanto a los métodos, la etapa de vida incluida y las variables de respuesta medidas (para más detalles, véase la Tabla Suplementaria S1), y esta visión general sólo ofrece una visión aproximada de la variabilidad interespecífica en la tolerancia a la salinidad.

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A pesar de la gran importancia ecológica y evolutiva que puede tener la amplia tolerancia a la salinidad en los percebes eurihalinos, se sabe poco sobre los mecanismos que les permiten sobrevivir y reproducirse en ambientes salobres. Solo unos pocos estudios han investigado la capacidad de osmorregulación de los percebes (Fyhn, 1976; Gohad et al., 2009); sin embargo, la información fisiológica y molecular es muy limitada (Lind et al., 2013, 2017). El mayor desafío para los invertebrados marinos en ambientes salobres es evitar la hinchazón y mantener concentraciones funcionales de iones esenciales (Prosser, 1973; Pequeux, 1995; Withers, 1996). Los percebes eurihalinos han invadido repetidamente los estuarios y las aguas salobres y pueden ofrecer una visión mecanicista de la evolución paralela de las adaptaciones a una vida a bajas salinidades (Lee y Bell, 1999). Aunque Fyhn (1976) demostró una capacidad osmorreguladora en los percebes, aún no se sabe nada sobre la localización de las funciones osmorreguladoras o los mecanismos celulares de estas regulaciones. Además, no se sabe nada sobre la posible diversidad mecánica de las estrategias de osmorregulación entre los percebes eurihalinos y por qué las especies difieren en su grado de tolerancia (Figura 1).

Beneficios de los percebes de cuello de cisne

Desde que se inventó el plástico a mediados del siglo pasado, ha cambiado nuestra vida debido a sus múltiples ventajas, lo que ha provocado la sustitución masiva de los materiales tradicionales por el plástico (Thompson et al., 2004; Barnes et al., 2009). En realidad, la producción anual de plástico en el mundo superó una estimación de 335 millones de toneladas en 2016 (Plastics Europe, 2018). Una cantidad considerable de residuos plásticos se vierte en el océano debido a la eliminación ineficaz por parte de los seres humanos. Como resultado, los materiales plásticos representan el 60-80% de todos los desechos marinos en el océano (Gregory y Ryan, 1997). Se ha convertido en una amenaza potencialmente importante para el medio ambiente marino del planeta (Zalasiewicz et al., 2016).

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Este estudio tiene como objetivo aumentar nuestro conocimiento sobre la distribución de MPs en diferentes percebes y bivalvos silvestres y cuantificar la variabilidad de MPs entre cuatro especies ampliamente distribuidas en el Mar Amarillo, China. Se investigó la abundancia y las características de los MP ingeridos por los percebes y los bivalvos silvestres recogidos en los arrecifes intermareales del Mar Amarillo. Además, se estudiaron dos ecotipos diferentes de percebes. Este estudio aporta pruebas para la futura evaluación de la selección de organismos indicadores y de los riesgos ecológicos y sanitarios causados por la contaminación por MP de los mariscos silvestres en el medio marino.

Percebes de cuello de cisne cerca de mí

1 de 4Los percebes son pequeños crustáceos de color blanco grisáceo que viven en rocas, pilotes, cascos de embarcaciones y otras superficies duras en toda la Bahía de Chesapeake. (m kasahara/Flickr)2 de 4Los barnacles viven en rocas, arrecifes, espigones, pilotes, hierbas, cascos de barcos y otras superficies duras en aguas poco profundas. (Nathan Acks/Flickr)3 de 4Aunque los percebes parecen conchas de moluscos vacías, en realidad son crustáceos emparentados con los cangrejos y las gambas (JC Schou/Biopix)

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Los percebes varían en tamaño desde menos de media pulgada hasta 1 pulgada de diámetro, y tienen seis placas de concha grisáceas o blanquecinas superpuestas. Tienen una base plana y una abertura en la parte superior que tiene dos válvulas que se abren y cierran como “trampillas”.

Los percebes se alimentan mientras están sumergidos bajo el agua.  Las “trampillas” del percebe se abren y cierran rítmicamente, y emergen apéndices plumosos para recoger y barrer diminutas partículas de alimento, como el plancton y los detritus.

Las larvas de percebe son una importante fuente de alimento para los peces jóvenes en primavera.  Los gusanos planos son los principales depredadores de los percebes adultos.  Las esponjas, los briozoos y otros animales similares pueden crecer sobre los percebes y asfixiarlos.

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