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Especies para cocinar

noviembre 20, 2022

Especias dulces

Con la explosión de programas de cocina en la televisión y la mayor información sobre recetas de lugares lejanos disponible en Internet, los estadounidenses están más dispuestos que nunca a experimentar en la cocina. Ahora bien, mientras que otras culturas del mundo han crecido cocinando con una pizca de esta especia o una pizca de aquella, muchos estadounidenses todavía parecen dudar a la hora de cocinar de esta manera.

Después de hablar con los clientes durante años, hemos decidido elaborar esta práctica guía para ayudar a los cocineros a experimentar más en la cocina y probar recetas sorprendentes de diferentes partes del mundo. Aquí encontrará mezclas de condimentos por regiones que le permitirán adivinar el proceso de preparación de las comidas o, si tiene un poco más de confianza en sus habilidades culinarias y le gusta experimentar, también enumeramos las especias más comunes que se utilizan en cada tipo de cocina. Si está buscando ideas de recetas, también las enumeramos por tipo de cocina.

Una cosa que odiamos es ver cómo una buena especia se desperdicia en el armario de las especias. Normalmente esto ocurre porque un cocinero ve una receta que está deseando probar pero que requiere una especia con la que no está familiarizado, pero la pide de todos modos. Entonces se dan cuenta de que no saben cómo utilizar la especia y la desperdician. En cada una de las páginas de nuestros productos de especias le indicamos con qué alimentos va bien cada especia, qué otras especias la complementan y también algunas ideas de recetas con la especia. Siempre hemos recibido muy buenos comentarios al respecto.

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Las 20 mejores especias que toda cocina necesita

Cuando se trata de abastecer la cocina de un hogar, las opciones disponibles en el supermercado local o en la tienda especializada pueden ser abrumadoras. Una de las áreas que está especialmente bien surtida es el departamento de especias.

En muchas tiendas puede haber cientos de especias y mezclas de especias diferentes. Las especias son utilizadas por los chefs profesionales y por muchos cocineros caseros; de hecho, su uso no ha dejado de crecer desde 2011 hasta ahora, según una encuesta reciente.

Como contrapunto a la siempre presente sal, la pimienta negra es una especia sabrosa que sabe bien en la mayoría de los platos salados en pequeñas dosis. Hay ciertas recetas, como la pasta con limón y pimienta o el pollo frito, que pueden beneficiarse de un toque más saludable.

Incluso si decide utilizar ajo fresco de forma habitual, tener ajo en polvo también puede ser beneficioso. Es una forma estupenda de añadir un poco de sabor a ajo a un plato o puede utilizarlo para mezclar con sus propias especias.

Aunque la canela es probablemente más conocida como un aditivo para los platos dulces o en su tostada matutina, esta especia puede ser una excelente adición a ciertos platos salados también. Utilícela en dosis muy pequeñas en chile, salsas de tomate y otros productos.

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Las 50 mejores especias

En general, las especias proceden de distintas partes de una planta que no son las hojas, mientras que las hierbas proceden de las hojas de una planta.    Las hierbas se consideran un subconjunto dentro de la categoría más amplia de las especias. Es interesante observar que algunas plantas producen tanto una especia como una hierba. Un ejemplo de ello sería el Coriandrum sativum: la semilla seca (cilantro) se considera una especia mientras que la hoja se utiliza como hierba (cilantro) (1).

Desde un punto de vista histórico eurocéntrico, las especias eran ingredientes raros y caros procedentes de lugares lejanos (como la pimienta negra de la India).    Las especias impulsaron el comercio mundial de especias y desempeñaron un papel importante en el colonialismo europeo.    En cambio, muchas hierbas son autóctonas del clima templado de Europa y, por tanto, no eran tan raras ni valiosas. El comercio internacional de especias era extremadamente lucrativo y las civilizaciones surgieron en torno al comercio de especias en todo Oriente Medio, la Ruta de la Seda asiática hacia China y el norte de África.    Más información sobre la historia de las especias.

10 especias esenciales

Una especia es una semilla, un fruto, una raíz, una corteza u otra sustancia vegetal que se utiliza principalmente para dar sabor o color a los alimentos. Las especias se distinguen de las hierbas, que son las hojas, las flores o los tallos de las plantas que se utilizan para dar sabor o como guarnición. Las especias se utilizan a veces en la medicina, los rituales religiosos, la cosmética o la producción de perfumes. Por ejemplo, la vainilla se utiliza habitualmente como ingrediente en la fabricación de fragancias[1].

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Una especia puede estar disponible en varias formas: fresca, seca entera o seca premolida. Por lo general, las especias son secas. Las especias se pueden moler para convertirlas en polvo para mayor comodidad. Las especias secas enteras son las más duraderas, por lo que pueden comprarse y almacenarse en grandes cantidades, lo que las hace más baratas por ración. Una especia fresca, como el jengibre, suele ser más sabrosa que su forma seca, pero las especias frescas son más caras y tienen una vida útil mucho más corta. Algunas especias no siempre están disponibles ni frescas ni enteras, por ejemplo la cúrcuma, y a menudo deben comprarse molidas. Las semillas pequeñas, como las de hinojo y mostaza, suelen utilizarse tanto enteras como en polvo.

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