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Hierbas para cocinar

noviembre 23, 2022

Combinaciones de hierbas

He aquí un ejemplo: Las espinacas son la parte verde de una planta, pero las espinacas son una verdura, no una hierba, porque las espinacas se preparan como un alimento en sí, no simplemente para añadir sabor a otro alimento. Del mismo modo, una hoja de lechuga es la parte verde de una planta, pero cuando se prepara una ensalada, la lechuga es el ingrediente principal, por lo que la lechuga tampoco es una hierba.

Las hierbas son plantas con propiedades fragantes o aromáticas. Las hierbas pueden utilizarse para dar sabor a los alimentos, incluirse en fragancias e incluso formar parte de medicinas naturales. La albahaca, el perejil, el romero, el tomillo y el eneldo son hierbas. Tenga en cuenta que para cada una de ellas, la hierba es la parte verde o frondosa de algún tipo de planta. En el caso de la albahaca, las hojas pueden ser bastante grandes, mientras que las del romero son más bien espinas de una planta de hoja perenne.

La diferencia esencial entre las hierbas y las especias radica en la parte de la planta de la que proceden. Una hierba es una hoja u otro elemento verde de la planta. Cualquier otro elemento de la planta se consideraría una especia, incluida la corteza seca, las raíces, una baya, las semillas, las ramitas o cualquier otra materia vegetal que se utilice para sazonar o dar sabor a un plato.

Hierbas saludables

A primera vista, el cilantro se parece mucho al perejil italiano; sin embargo, el cilantro tiene hojas ligeramente más pequeñas y tallos más finos y delicados. En caso de duda, huélalo: el cilantro tiene un olor más fuerte que el perejil.

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Piense en esta hierba como una versión más picante del perejil. Su sabor es brillante, fresco y picante, con notas cítricas y una sutil acidez. También hay que tener en cuenta que el cilantro es una hierba bastante controvertida: A algunos les encanta, mientras que otros dicen que tiene un desagradable sabor a jabón.

Si te gusta su sabor, no te faltarán formas de utilizar el cilantro. Esta hierba es una maravillosa guarnición para sopas, platos de arroz, ensaladas de pasta y mucho más. También es excelente para dar un toque extra a cualquier cosa, desde tacos hasta sándwiches y ensaladas.

El dulce y sutil sabor a anís de esta hierba puede compararse con el del hinojo. Sin embargo, tiene un sabor delicado que no puede sobrecargar un plato, por lo que incluso aquellos que odian el regaliz deberían considerar la posibilidad de probar el estragón.

El estragón, un elemento básico de la cocina francesa clásica y un ingrediente clave de la salsa bearnesa, puede utilizarse para añadir complejidad y sabor fresco a las sopas y salsas cremosas, así como a los platos a base de mayonesa, como la ensalada de pollo o de patatas. El estragón puede añadirse al principio de una receta o utilizarse como guarnición con un considerable atractivo estético; sólo hay que asegurarse de no cocinarlo durante demasiado tiempo, ya que el calor prolongado puede hacer que tenga un sabor amargo.

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Cuántos tipos de hierbas

La semana pasada escribimos sobre las 10 especias que consideramos imprescindibles en nuestra despensa. ¡Recibimos toneladas de respuestas y comentarios maravillosos de vosotros!    Nos contasteis vuestros propios imprescindibles para vuestro especiero. Nos hicisteis partícipes de que teníamos demasiadas especias a mano.

Sin embargo, por alguna razón, pensamos que las hierbas y las especias son cosas completamente diferentes. Las hierbas son plantas frescas que uno mismo tritura o pica. Las especias son polvos secos en frascos pequeños. Lo que queremos decir es que, si queremos cocinar, por ejemplo, con tomillo, compraremos ramitas frescas o prescindiremos de ellas. Ni siquiera se nos ocurre comprar tomillo seco en el pasillo de las especias. Sorprendentemente, no tenemos ninguna de las principales hierbas secas a mano.

¿Nos convierte eso en snobs de las hierbas? Esperamos que no. Todo lo que decimos es que si queremos albahaca, por ejemplo, vamos a encontrar albahaca fresca o no usaremos albahaca en absoluto. Quizá sea un síntoma de cultivar muchas hierbas desde la primavera hasta el otoño.

En cualquier caso, el resultado es que hemos estado pensando durante la semana pasada en las 10 hierbas que consideraríamos esenciales en nuestra cocina. Ahora, obviamente, ya que estamos hablando de hierbas frescas, no tendría mucho sentido tener todas ellas a mano todo el tiempo. Se estropearían.

Las hierbas más comunes

¿Busca formas de añadir mucho sabor a sus comidas sin necesidad de utilizar mucha sal? Añada hierbas frescas o secas a sus recetas.  Además, es una forma de añadir un gran sabor con poca grasa.  Ya sean frescas o secas, añadir hierbas es una forma fácil de aumentar el aroma y el sabor de cualquier plato. Busque estas variedades la próxima vez que vaya a comprar al supermercado.

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La albahaca se presenta en muchas variedades. Se trata de una hierba de sabor intenso que sabe como una combinación de regaliz y clavo. La albahaca se puede utilizar en muchos platos, incluidas las salsas para pasta y el pesto. La albahaca fresca tiene más sabor que la seca. Es muy popular en la cocina mediterránea. Los tomates y la albahaca combinan muy bien, como en esta ensalada de tomate con vinagreta de albahaca.

El laurel aporta un sabor a madera a las salsas, los guisos, las verduras y las carnes a la parrilla. Las hojas de laurel secas suelen encontrarse en los supermercados y son menos caras que las frescas. Añada las hojas de laurel al principio del proceso de cocción para potenciar su sabor. Retirarlas antes de servir. Añada una hoja de laurel a esta sopa de chirivía y zanahoria al curry.

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