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¿Cómo se manifiesta la intolerancia al gluten?

septiembre 16, 2022

Alergia al gluten cuánto tiempo después de comer

Los problemas de salud relacionados con el gluten han aumentado en los últimos cincuenta años. Aunque el porcentaje total de la población que padece la enfermedad celíaca -una grave enfermedad autoinmune en la que el consumo de gluten daña el intestino delgado- es bajo, los informes indican que la incidencia de la enfermedad celíaca ha ido en aumento en los países desarrollados. Los índices de otras afecciones relacionadas con el gluten, como las alergias al trigo y la sensibilidad al gluten no celíaca, también parecen haber aumentado. Cada vez hay más personas que siguen una dieta sin gluten y que declaran tener problemas de salud relacionados con el consumo de alimentos que contienen gluten. Esto plantea una pregunta más amplia que mi abuelo se hace a menudo: ¿por qué, de repente, el gluten se ha convertido en un problema tan extendido y es realmente tan perjudicial como algunos lo pintan?

El gluten es una mezcla de cientos de proteínas relacionadas pero distintas, principalmente gliadina y glutenina. La palabra es latina y significa apropiadamente pegamento. El gluten es la proteína que se encuentra principalmente en el trigo, la cebada y el centeno. La gliadina confiere al pan la capacidad de subir durante la cocción, mientras que la glutenina le da elasticidad a la masa. En conjunto, el gluten da al pan, la pasta y otros almidones esa deliciosa sensación en la boca que puede hacer que su consumo sea tan placentero y, para algunas personas, incluso adictivo.

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Alergia al trigo

La enfermedad celíaca difiere de las alergias alimentarias mediadas por IgE en varios aspectos importantes. La enfermedad celíaca NO está mediada por anticuerpos específicos de alérgenos, incluyendo la IgE. La enfermedad celíaca es una reacción de hipersensibilidad retardada en la que los síntomas se desarrollan entre 48 y 72 horas después de la ingestión del alimento causante, lo que contrasta con las alergias alimentarias mediadas por IgE, en las que los síntomas se desarrollan con bastante rapidez. Sin embargo, la enfermedad celíaca comparte algunas características comunes con las alergias alimentarias mediadas por IgE. La enfermedad celíaca está mediada inmunológicamente, aunque no por anticuerpos. La enfermedad celíaca sólo afecta a determinados individuos de la población. Y, lo que es más importante, los individuos con enfermedad celíaca deben evitar la fracción de proteína causante, el gluten, en su dieta.

La enfermedad celíaca también se conoce como esprúe celíaco, esprúe no tropical o enteropatía sensible al gluten. Esta enfermedad es un síndrome de malabsorción que se produce en individuos sensibles al consumo de trigo, centeno, cebada y otros cereales relacionados (véase la Tabla 1). La enfermedad celíaca es el mejor ejemplo de las reacciones de hipersensibilidad retardada asociadas a los alimentos.

Síntomas de la enfermedad celíaca

Como su nombre indica, la intolerancia al gluten se describe como una reacción adversa a una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada, llamada gluten.  La intolerancia al gluten es un término general que integra tres tipos principales de trastornos relacionados con el gluten: La enfermedad celíaca, la alergia al trigo y la sensibilidad al gluten no celíaca.      Hasta la fecha, se han registrado más de 55 enfermedades modernas relacionadas con el gluten, y ahora se reconoce que es mucho más común de lo que se entendía anteriormente.    Las estadísticas también sugieren que hasta 48 millones de estadounidenses están actualmente afectados por la intolerancia al gluten, y que muchos de ellos podrían tener trastornos autoinmunes no diagnosticados como la enfermedad celíaca.

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La forma más común de intolerancia al gluten es la enfermedad celíaca. Se trata de un trastorno autoinmune provocado por factores genéticos y ambientales y se calcula que afecta al 1% de la población mundial. [1] Es inducida por alimentos que contienen gluten en personas que son portadoras de una célula rara llamada haplotipo DQ8. La enfermedad celíaca se caracteriza no sólo por síntomas gastrointestinales, sino también por manifestaciones extraintestinales como la dermatitis herpetiforme o la enfermedad de Duhring. [2]

¿Cuánto tiempo tardan en desaparecer los síntomas del gluten?

Esta enfermedad autoinmune crónica causada por la intolerancia al gluten está presente en todo el mundo y puede aparecer en cualquier momento de la vida de una persona, desde la infancia hasta la vejez. Es una enfermedad incurable y la única solución para tratarla es una dieta estricta sin gluten.

La intolerancia a los cereales (enfermedad celíaca) puede desarrollarse como reacción a la sustancia contenida en el núcleo del grano, aunque la proteína más conocida que contienen los granos de los cereales es el gluten. Pertenece a las proteínas de aporte nutricional y se caracteriza por su elasticidad, ductilidad y capacidad de hincharse. El gluten, más presente en el trigo, es por tanto el responsable de las cualidades de la masa y de su carácter pegajoso.

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La celiaquía es una enfermedad hereditaria. En los familiares de primer grado, la incidencia se estima entre el 8 y el 18%, mientras que en los monocigóticos se estima en un 70%. Algunos de los síntomas de esta enfermedad están asociados a cambios inflamatorios de la mucosa del intestino delgado. Esto provoca problemas en la absorción de vitaminas, nutrientes y agua. En función del grado de daño de la mucosa, se determina el estadio de la enfermedad. La enfermedad celíaca tiene muchas formas clínicas, desde la totalmente desarrollada hasta la parcialmente desarrollada, pasando por la ausencia de síntomas.

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